Avant d’épouser Albert II, Charlene de Monaco était connue sous le nom de Charlene Wittstock, une jeune sud-africaine au parcours que honnêtement personne n’aurait pu prévoir.

En effet, elle naît en janvier 1978 au Zimbabwe d’un père gérant d’entreprise et d’une mère ancienne nageuse et aujourd’hui entraîneur. C’est via sa mère qu’elle aura d’ailleurs cette passion de la nage.

Dés son plus jeune âge, Charlène se révèle être très douée remportant à ses 18 ans les championnat juniors d’Afrique du sud de natation. En 2000, elle fait même partie de l’équipe olympique de 4x100m 4 nages.